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GENOVA

Si tenemos que enumerar los puertos más importantes de toda Italia, tendremos que hablar forzosamente de Génova, capital de la provincia de Génova, y ciudad natal del descubridor Cristóbal Colón.  Situada entre el mar de Liguria y los Apeninos, históricamente ha sido un punto vital para las conexiones con el resto de Europa y con el resto del mundo a través de su puerto.

Hoy en día sigue teniendo ese aire comercial, con su gran puerto comercial y pesquero, mientras que las calles son un reflejo del esplendor italiano y mantienen ese fulgor comercial.


Una de las visitas que ningún turista debe perderse en la ciudad es la Catedral de San Lorenzo, que comenzó a construirse hace unos 900 años, aunque tardaron bastantes años en acabarla, lo que hace que podamos diferenciar distintos estilos arquitectónicos en ella. Aunque lo más destacable es la imponente fachada protegida por estatuas de leones, una de las curiosidades que alberga dentro es un misil que lanzaron los ingleses durante la Segunda Guerra Mundial, y que se quedó encajado en una columna y nunca llegó a detonar. Se mantiene allí a modo de símbolo sobre cómo la iglesia está protegida contra el mal.


Bajo la catedral se encuentra el Museo del Tesoro que muestra una amplia colección de joyas de la Iglesia, y varias reliquias, como los supuestos restos de la Última Cena o la bandeja sobre la que se ofreció la cabeza de San Juan Bautista.


Aunque suene algo tétrico, una de sus joyas, no tan turística pero de gran valor artístico es el monumental cementerio de Staglieno, una de las necrópolis más grandes de Europa, y donde podremos ver algunas lápidas de una belleza inusitada.


En Génova podemos ver diversas iglesias, como San Agustín, o como la iglesia de San Donato, o la iglesia de San Andrea con una de las puertas más antiguas de la ciudad, pero de todas ellas, otra que destaca mucho por su estilo barroco es la Basílica de la Santísima Anunciación del Vastato, cuyas capillas están decoradas con algunos de los mejores frescos de la ciudad, en especial, los de la cúpula central.

Fuera del ámbito religioso, uno de sus más famosos reclamos turísticos es el Palacio Ducal de Génova. Se construyó hace casi 800 años como residencia oficial de los Dogos o Duques que eran los máximos dirigentes de la República de Génova. Hoy alberga diversas exposiciones y utiliza para celebrar eventos culturales.

Al lado está el teatro Carlo Felice, que es a su vez la Casa de la Ópera de Génova. 

El centro de la ciudad es otra de las maravillas que nadie puede perderse. También llamado Strade Nuove o Via Garibaldi, el centro histórico de la ciudad nos transporta a la época de mayor esplendor de la República de Génova. En este distrito podemos encontrar gran cantidad de palacios como el Palacio Rojo, el Palacio Blanco, o el Palacio Real, la mayoría de ellos convertidos hoy en diversos museos.

Ya en el puerto, tenemos la Torre della Lanterna, el antiguo faro que hoy es el símbolo de la ciudad. Y en el Porto Antico, tenemos uno de los sitios más turísticos de Génova es el Aquarium, que es uno de los más grandes de Europa. Además, el Porto Antico es una de las zonas donde podemos encontrar más ocio como bares, restaurantes y tiendas. Allí está el Bigo, una especie de ascensor que nos dará unas estupendas vistas panorámicas de la ciudad.

Nadie puede abandonar la ciudad sin probar algún plato de pasta con la famosísima salsa “pesto a la genovesa”, sería imperdonable.

CURIOSIDADES DE SAVONA

 


Primero, una curiosidad acerca de este ciudad, o mejor dicho, acerca de su nombre. En francés jabón se escribe savon, palabra muy parecida a Savona. Y es curioso saber que a la ciudad se le atribuye en el honor de haber inventado el jabón sólido, para beneficio de la humanidad.

Anécdotas aparte, la ciudad de Savona se encuentra en la provincia del mismo nombre a menos de 50 kilómetros de Génova, y en la costa noroeste de Italia. A la zona costera donde se encuentra la ciudad se la denomina Riviera delle Palme, un lugar muy turístico. La población actual supera los 60.000 habitantes sin contar las municipalidades o pueblos de alrededor que pertenecen a su área metropolitana.

Por la ciudad pasa el río Letimbro y dos autopistas que facilitan la comunicación con el resto de Italia y la vecina Francia. Posee uno de los más importantes puertos de la región, solo detrás del de Génova y La Spezia. En el enclave marítimo recalan numerosos cruceros, lo que convierten a la ciudad en un punto de conexión marítima con el resto del Mediterráneo y otras ciudades del mundo. Su red ferroviaria es moderna y se comunica con a oeste con la zona norte de Italia y, al sur, con Francia.

A todos los equipamientos turísticos hay que añadir la calidad de sus playas que han obtenido la Bandera Azul durante los años 2002 y 2007 y ha supuesto un gran reclamo para el turismo de playa y so.

En cuanto a la historia de Savona, esta hunde sus raíces en épocas anteriores a Roma, incluso a Cartago, siendo el pueblo de los Ligures Sabacios, en la época del neolítico europeo, quienes dominaban la zona junto al sudeste francés. Ya superada la protohistoria, llegaron los celtas y más adelante los Cartagineses, que se alió con Savona. El pueblo de los Latinos, uno de los que fundarían Roma junto a los Estruscos, acabó dominando la zona que finalmente fue anexionada a la Roma Republicana en el 180 a.C. dándole el nombre a la ciudad de Savo Oppidum Alpinun.

Con la llegada de los pueblos bárbaros, la zona quedó dominada, en principio por los Lombardos, para luego ser anexionada por los Francos ya bajo el dominio de Carlomagno, en el silo VIII y XIX. Sarracenos, siglos después se hicieron con la ciudad, que finalmente quedó libre para el siglo XII y se alió con la República de Génova. Durante este periodo, su puerto compitió con el de Génova convirtiéndose en uno de los más importantes del mediterráneo occidental. En el Renacimiento, su nombre se popularizó por ser cuna de varios Papas, uno de ellos, Julio II, fue mecenas de Miguel Angel y Rafael. La ciudad, durante la época napoleónica paso a manos de Francia hasta la caída de Napoleón que volvió a la República de Génova, para luego ser integrada en Italia, tras la unificación del país por Garibaldi.

Como Savona es una ciudad antigua aunque revitalizada en los últimos años, pues posee, diferentes formas de disfrutarla. Se puede elegir el descanso en un hotel en alguna de las playas famosas por su calidad; también podemos hacer una ruta más cultural, visitando los monumentos y sitios arqueológicos de Savona, o combinar ambas opciones.


En cuanto a los monumentos, hay que destacar uno, que es el símbolo oficial de la ciudad: la Torretta en la Plaza de León Pancaldo, junto al puerto, que se construyó en el siglo XIV para luego, un siglo después, darle el nombre de este importantísimo navegante de la ciudad que viajó junto a Magallanes en la aventura de circunnavegar la tierra. Otra obra arquitectónica que no hay que perderse es la Capilla de Sixtina de Savona, al día de hoy en su mayor esplendor, y después de la de Roma, es la única construcción religiosa de este tipo. Otra catedral como la dell’Assunta y otros santuarios e iglesias, hace de Savona una ciudad muy interesante para el turismo religioso. Tampoco hemos de perdernos distintas torres antiguas repartidas por la ciudad.


Junto al mar existe una fortaleza construida en los tiempos de esplendor de la República de Genova, hacia 1542, y que se denomina el Priamar o Piedra en torno al mar. Es una fortaleza imponente de grandes y altos muros, que desde cierta perspectiva se parece a la muralla que se ve en Pamplona cuando entramos en la ciudad. Además, se pueden visitar las tripas de la muralla e imaginarse como se organizaban las tropas defensivas en el interior.


Y de lo antiguo, se puede pasar a lo moderno y visitar el barrio más vanguardista de la ciudad en torno al puerto. Los edificios, muy acristalados y metálicos le dan un pequeño toque futurista y sobre todo, contrastan enormemente con el resto de la ciudad.

En cuanto a la gastronomía, estamos en Italia, por lo que la oferta es rica, variada y de calidad. En concreto la cocina de Savona es una mezcla de pescado y productos de la tierra como carne, verduras y hortalizas, además del omnipresente aceite de oliva. Por probar, podemos degustar el Salami o salchichón de pescado, la botarga o morcilla y la mojama de atún. También poseen varios tipos de queso y sobre todo una importante bodega de vinos con varias denominaciones de origen propias de la zona. Una importante oferta de comida mediterránea y europea.

Y decíamos al principio del artículo las buenas conexiones en torno al transporte de la ciudad, por lo que, llegados al Aeropuerto Internacional de Génova, llegar a Savona es sencillo y rápida, vía tren, coche o autobús. No olvidar la afluencia de cruceros que recalan en la ciudad, por lo que también se puede llegar a la ciudad de una forma más romántica.



AZAMARA CLUB CRUISES. LA FREE STYLE DE LAS UPPER PREMIUM.

Después de un breve contacto con la naviera, que nos dejo ganas de más, por fin hemos podido viajar en el Quest y saborear la experiencia Azamara.

La elegancia y sobriedad el barco nos fascinó, la medida justa, la decoración suave, la comodidad para desplazarse...garantía de un crucero plácido y tranquilo.








El embarque se realizó con rapidez y eficiencia, destacando la amabilidad del personal y las ganas de salvar las posibles barreras idiomáticas (en Azamara se habla exclusivamente en ingles) . Ese punto, el idioma, es uno de los que pueden detener al crucerista medio español, puesto que todo, exclusivamente todo, esta en inglés: cartas de restaurante, diarios de a bordo... aunque lo cierto es que incorporan en atención al cliente y en los restaurantes y bufetes personal hispanohablante para ayudar a los que no dominen el idioma.

Las maletas llegaron al camarote al mismo tiempo que nosotros, lo que es de agradecer y evita las esperas típicas de otros tipos de cruceros.
Los camarotes son amplios y con muchas amenities, entre ellas el minibar , casi todo gratuito, cesta de frutas, bombones...repuestos continuamente.




 Los salones, sobrios e íntimos, invitan a relajarse y tomar una copa. La piscina, correcta de tamaño para los 500/600 pasajeros que viajan, siempre tiene hamacas libres, zona de ventiladores y atendida por camareros.


TEMA RESTAURACIÓN:

Para mi fue la única decepción de este barco, pues me esperaba más. Aclaro: la restauración está muy por encima de las navieras estándar , pero a nivel de una premium justita...muy por debajo de HAL, por ejemplo. Los restaurantes son de turno libre, tipo free style, con una carta poco variada y repetitiva, que me hizo recordar en muchos momentos a Royal y Celebrity, con los omnipresentes escargots en la carta. Las carnes de nivel bajo, mi compañero las dejo un par de veces por estar duras y correosas. No hay noches de gala ni códigos de vestimenta, lo que hacen de esta naviera una "rara avis " dentro de su categoría.
Los horarios también son un handicap para el público español, ya que TODA la restauración cerraba a las 9 de la noche.

El bufete, donde NUNCA había esperas ni colas, muy bueno pero con poca variedad. Diariamente era temático y, casi todos los días era cocina asiática: india, turca, árabe... demasiado especiado y muy repetitivo. La hamburguesería era fantástica y con variedad de menús.  Mención aparte la noche blanca, con una fantástica barbacoa mediterránea en la que las langostas, el filet mignon y el cava fluyeron sin parar, amén de otras muchas exquisiteces. Fue la única noche en la que, realmente, me sentí en una upper premium a nivel de gastronomía.

 ANIMACIÓN:

Prácticamente inexistente, una noche un cantante y otra un monologuista, y a las 9 de la noche todo muerto excepto el casino, donde tomar una copa (gratuita) mientras escuchas al pianista.
ESCALAS:

Al ser un barco pequeño, permite hacer puerto en lugares que otros barcos no pueden e incluso, hacer noche, lo que añade un plus al hecho de pasear por una ciudad en horas en los que otros barcos han zarpado. Atracar en el centro de la ciudad también se agradece, pues permite ir a dar un paseo nocturno sin más complicaciones. Una delicia.




RESUMEN:

Un buen barco, con un precio bastante más asequible de lo que muchos se imaginan, una relación calidad precio fabulosa.  Buena comida en general y un servicio esmerado y atento sin llegar a ser empalagoso. Una estabilidad fantástica, mucho más que la mayoría de barcos que he viajado y, desde luego, mas que en la mayoría de megabarcos tan en boga actualmente. La maravillosa sensación de, casi, estar solo, sin aglomeraciones en bufetes, piscinas, espacios comunes...algo que vale la pena pagar y disfrutar. No es un barco para familias con niños.

Como algo negativo es la pequeña decepción en gastronomía, no tan alta como nos esperábamos, aunque de gran nivel en comparación a la mayoría de navieras. El concepto de free style también choca un poco con el concepto de upper premium, pero lo cierto es que da un punto de relajamiento que se agradece. Los horarios restrictivos también nos pueden chocar, pero te acostumbras. Un impecable servicio de habitaciones durante 24 horas pueden suplir los ataques nocturnos de hambre.




















CONOCIENDO EL MSC MERAVIGLIA.

El sábado 3 de Junio asistimos a la inaguracion del impresionante MSC Meraviglia, un gran barco llamado a romper esquemas e impresionarnos con sus prestaciones. Solo entrar nos recibe su inmenso atrio, un poco frío con su predominio del acero y cristal, donde las omnipresentes escaleras de Swarovski nos llevan a la novedosa Galleria italiana, en el cual destaca el magnifico techo de led de mas de 80 metros con fondos y espectáculos cambiantes durante las 24 h y en donde podemos encontrar tiendas, heladerías , bares y restaurantes repartidos en dos alturas.

 Aquí ya empezamos a notar el salto cuantitativo que este barco representa para MSC, al apreciar una variedad gastronómica superior a la media de estos barcos y la decoración austera y minimalista que iremos apreciando a lo largo de nuestra visita.
Si nos desplazamos hacia las cubiertas 15 y 16 encontraremos las piscinas Bambu ( cubierta), enorme y con un espacio bar muy interesante con dos jacuzzis mirando al mar muy bonitos, la piscina Atmosphere  presidida por una enorme pantalla y unas hermosas figuras plateadas y la Horizon, mas pequeñita pero muy bien orientada para refrescarse después de tomar el sol al lado de unos enormes sofás. 
Desde aquí accederemos a lo que, en mi opinión, es lo mejor de este barco: la zona infantil.



Tenemos clubes desde 1 a 17 años con una mención especial...los bebes tendrán 2 horas en el Baby club para relax de los papis..un lujo y una novedad. El polar Acuapark, con un sinfín de toboganes, el TV studio y Karaoke con posterior actuación en el teatro, el divertido cine en 4 D, el intenso simulador de vuelo, la bolera y el simulador de Formula 1 junto con la pista multifuncional sportplex completan la oferta de ocio para todas la edades mas completa en alta mar.


Ya para sibaritas tenemos el Yacht club, lujo y privacidad para quien lo haya contratado, que con 4 cubiertas ha crecido respecto a barcos anteriores.


Los amantes del deporte no se sentiran defraudados con el gym y el Msc aurea spa, con sus duchas cromaticas, zonas de relax, jacuzzis, saunas baños y demas.

CONCLUSIONES:

POSITIVO:

- BUEN BARCO FAMILIAR, PENSADO PARA FAMILIAS GRANDES CON SU AMPLIA OFERTA LUDICA Y SU CIRQUE DU SOLEIL.


- ELEGANCIA Y CONTENCIÓN EN LA DECORACIÓN. LA NUEVA CÚPULA DE LEED DESLUMBRA

- MEJORA SU OFERTA GASTRONÓMICA EN CALIDAD Y CANTIDAD

- ESTA PENSADO PARA LA NAVEGACIÓN CON CUALQUIER CLIMA, POR SU OFERTA DE ZONAS CUBIERTAS Y CLIMATIZADAS.

- LAS CABINAS FAMILIARES PIERDEN LAS OPRESIVAS CAMAS/TECHO Y GANAN CON LAS LITERAS EN EL HUECO DE LA PARED.


- EL BAR PANORÁMICO ES GRANDE Y ES UN LUGAR EXCELENTE PARA RELAJARSE DESPUÉS DE LA DISCO.
 - EL BUFFET ES SIMPLEMENTE FANTÁSTICO, CON SU MOZZARELA FABRICADA ANTE NUESTROS OJOS, LAS PIZZAS, LAS PASTAS..SIN DUDA HA MEJORADO RESPECTO A BARCOS ANTERIORES.

-EL TEATRO, AUNQUE PEQUEÑO, TIENE BUENA VISIBILIDAD Y ES DE FÁCIL ACCESO.

- TECNOLÓGICAMENTE MUY AVANZADO, DESDE LAS PULSERAS ÚTILES PARA TODO HASTA LAS MAS DE 30 PANTALLAS DISTRIBUIDAS POR TODO EL BARCO QUE FACILITAN A VIDA A BORDO.






NEGATIVO:

- EL EXCESO DE OFERTA DE PAGO : SIMULADOR DE VUELO 5€, EL CINE 4 DE 5€ , LA BOLERA 6€, ETC. LA CHOCOLATERIA, LAS CREPS, LOS HELADOS..TODO ES DE PAGO.

- HA AMPLIADO SU OFERTA GASTRONÓMICA CON EL ETALY, EL TEPPANYAKI, EL SUSHI BAR, LAS CARNES DEL BUTCHE'S CLUB, LA CERVECERIA, LA CHAMPAÑERIA...TODO DE PAGO. ALGO A TENER EN CUENTA SI QUIERES DEGUSTAR ALGO DIFERENTE UNA VEZ A BORDO.

- LOS CAMAROTES SON PEQUEÑOS RESPECTO A BARCOS ANTERIORES, LOS ARMARIOS DIMINUTOS E INCÓMODOS, LOS LAVABOS AUN MAS PEQUEÑOS Y OPRESIVOS..MENCIÓN APARTE LOS LAVABOS PÚBLICOS, MAL SEÑALIZADOS EN LOS CUALES RESULTA CASI IMPOSIBLE LAVARSE LAS MANOS DADO SU MODERNO DISEÑO.

- EL EL PAQUETE ALLEGRISIMO SIGUE SIN ENTRAR TODAS LA BEBIDAS..UN FALLO A TODAS LUCES.

- FALTAN ASCENSORES...EN TEMPORADA ALTA Y CON EL BARCO LLENO, PUEDE HABER BASTANTE TIEMPO DE ESPERA. Y SEÑALIZAR LAS PLANTAS DENTRO DE LOS ASCENSORES, TAMPOCO IRÍA MAL.

- DECORACIÓN FRÍA Y AUSTERA...TODO EL BARCO DESPRENDE UNA FRÍA ELEGANCIA POCO EUROPEA...HA PERDIDO EL TOQUE ITALIANO.




EN CONCLUSIÓN: 
MSC HA ENTRADO EN UNA NUEVA ERA, SE ALEJA DE SU COMPETIDOR NACIONAL Y ENTRA A JUGAR EN OTRA LIGA.  CON ESTE BARCO MSC DEMUESTRA QUE ESTA PREPARADO PARA LO QUE DESEE, Y EL MERAVIGLIA NO TIENE NADA QUE ENVIDIAR A SUS PRÓXIMOS COMPETIDORES AMERICANOS. LA OFERTA DE CABINAS FAMILIARES HACE QUE ESTE ORIENTADO A GRUPOS FAMILIARES, QUE A BUEN SEGURO PODRÁN DISFRUTAR DE SUS CUASI INFINITAS OPCIONES DE OCIO PARA ADULTOS Y NIÑOS.

Restaurante  bar